Neutrinos: del COSMOS a la OFRENDA

En el Día de Muertos, los mexicanos convertimos la muerte en una fiesta, dejando de lado el miedo a los fantasmas y a los sucesos paranormales para disfrutar una de las festividades más emblemáticas de nuestro país. Sorprendentemente, en la física también existe una “partícula fantasma” a la que no tememos: el neutrino.  

Aunque la ciencia no ha encontrado evidencia concluyente sobre la existencia de los fantasmas, a lo largo de nuestra experiencia colectiva, las leyendas y testimonios han contribuido a formar una noción general de lo que son estos seres: manifestaciones etéreas que supuestamente son capaces de atravesar paredes sin esfuerzo y, sobre todo, son muy difíciles de detectar. Desde cierto punto de vista, no son tan diferentes de una de las partículas elementales de nuestro Universo. 

C: Laboratorio Nacional Argonne de los Estados Unidos

Los neutrinos son partículas elementales presentes en el Modelo Estándar, una teoría que describe la física del mundo subatómico y que es esencial para comprender la estructura de la materia y sus interacciones.

¿Qué los hace especiales? Pues básicamente que son ultra-veloces y ultra-ligeros.  Estas partículas pueden alcanzar velocidades muy cercanas a la velocidad de la luz, y respecto a su masa, imagina que necesitaríamos mil millones de neutrinos para equilibrar una balanza con un solo átomo de hidrógeno, ¡y eso que es el átomo más ligero!

 Además de eso, como sugiere su nombre, los neutrinos no tienen carga eléctrica. Sumando estos tres elementos, lo que obtenemos es la partícula más fantasmagórica del condado: capaz de viajar distancias enormes, con una velocidad endemoniada sin apenas interactuar con nada. Son prácticamente indetectables.

Sin embargo, no estamos diciendo que los neutrinos sean las partículas que forman a los fantasmas, aunque si lo deseas, podrías hacerles un espacio en tu ofrenda, un platillo ligero sería una gran opción considerando su masa y lo veloces que son. En realidad, sabemos bien que los neutrinos se generan en estrellas como nuestro Sol, a través de la desintegración de núcleos atómicos, y también podemos encontrarlos en la radiación residual del Big Bang, por lo que son, en esencia, partículas cósmicas. 

Incluso si su presencia pasa desapercibida, no olvides que la física también tiene sus fantasmas y que, en realidad, no tienen que esperar hasta noviembre para visitarnos, ya que en el preciso momento en que lees esto, hay miles de neutrinos atravesándote sin que te des cuenta.

 

Rubén Torres Castillejos (Electrobenx)
Chiapas
30-10-23

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